美国为什么挡不住大火?

2017-12-15 14:42:59 编辑:1107152099 来源: 浏览量:265我要评论

[摘要]:为什么山火年年有,今年却特别烈呢?今天的文章,就带你一起看看加州可怕山火背后的原因。

  近日,美国加州南部爆发了有史以来最大的一次山火,火舌前锋目标直指洛杉矶。受到殃及的不仅是南加州郊县的农田和村民,更有在洛杉矶周边买房置地的名人富商。

  这并不是加州经历的第一次山火了,干燥的加州秋冬季节一直都是山火的高发期。但是像这般连续出现高级别的剧烈山火,以至于当局必须发布最高级别的紫色预警(历史上从未出现),就不是一件简单的事了。

  为什么山火年年有,今年却特别烈呢?

  今天的文章,就带你一起看看加州可怕山火背后的原因。

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  风助火势,火借风威

  加利福尼亚州在美国版图中是一个特立独行的存在。

  这个州表面上看上去是是北美大陆上的一个大陆板块,但它的地理形势可以和中国的福建或是广东相提并论——由于四周地理条件的阻隔,和中东部美国主流世界界限清晰。

  与美国中东部相对隔绝的西海岸三州

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  加州北缘,是和俄勒冈州交界处的密林和丘陵;东侧是密实的内华达山脉,和内华达州相隔;东南部则是莫哈维沙漠,和亚利桑那相隔。纵使其州界是人工划定的直线勾勒而成,这个州也如同巧合一般地被一众自然地形所框定,有一定的合理性。

  但在这种自然分割的地理条件中,也隐藏着山火的危险种子。

  加州的自然地形

  分割非常明显

  而且和人工划定的州界有迷之同步

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  翻越东部的内华达山脉进入内华达州境内,就是美国西部着名的地形大盆地。这个盆地孕育着大量北美特有的生物物种,也保留着一些印第安人部落的聚落。盆地和内华达山脉之间的平均海拔落差在1000m以上,这为气流的变化提供了可能性。

  内华达山脉是阻挡气流的

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  由于盆地在白天吸收阳光温度上升快,聚集在盆地内的空气就会因加热而上升到山脉附近,造成盆地上空同海拔水平上的空气密度较高。这些空气于是在气压差的作用下,向西面沿海的低气压带移动。

  由于气流在吹向沿海地区时要经过一些山坳口,被挤压得流速上升,这种风的风速最高能达到60km/h,助推火势迅速蔓延。根据当地消防部门的介绍,只需要一分钟,一团野火就能烧成一个足球场那么大,防火设施根本来不及布置。

  内华达吹来的风

  助推火势,一路向西向南

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  更糟糕的是,这股气流在向南的过程中,会经过莫哈韦沙漠。沙漠上空的空气成分可想而知,让风温度上升的同时,相对湿度下降,很快就变成了极为干燥的空气。等到达洛杉矶附近时,这股气流已经变成了又干又剧烈的大风,是为新闻报道中提及的“圣安娜风”(Santa Ana)。

  相比于北加州

  南加州的孤立以及邻近沙漠

  无疑是非常不利的因素

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  火灾中的洛杉矶

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  北加州也有风,成因和圣安娜风几乎相同,只是方向和成分不太一样。

  这种被称为“大恶魔风”(Diablo=大菠萝?)的气流,在向北加州湾区进发的途中,不会经过沙漠地形,但是会翻越两次山脉——第一次是从大盆地翻越山脉抵达中央谷地,第二次是从谷地翻越山脉抵达湾区。

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  这两次翻越高山的过程会对空气产生一些热力学作用(具体请参考焚风这一气象名词),使之温度升高、湿度下降,和经过沙漠起到的效果是类似的。

  大菠萝和圣安娜……

  感觉像一对夫妇?

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  这两股气流是助推每年加州山火连绵不绝的重要因素。所谓风助火势,火借风威,两者互相增强,最终酿成大祸。

  但如果不是因为一些巧合,今年的大火还不至于爆发得如此严重。

  先湿后干,天然燃料

  在盛行地中海气候的加州,冬天是主要的雨季,但其降水量很少有高于7英寸(180mm)的。去年冬天,加利福尼亚经历了一次历史上少见的湿冬,一月份的平均降水量达到了少见的9.74英寸(250mm),让加州的万物在冬天得到了不错的滋养。

  今年一月的降水量

  确实高得出奇

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  高降水量让蛰伏在当地森林中的植物复苏,大批量地疯长,以至于出现了很多往年不曾有过的绿色区域。一开始,人们还以为这是好事,加州人民还在对新出现的植被评头论足。

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  但好景不长,超高降水量的冬天过去之后,加州迎来了历史上少见的一次旱夏。6、7、8三个月,加州的降雨量都低于往年的平均值,气温也远远高于往年。

  突如其来的干旱一下子杀死了在冬天自由生长的植物,让这些原本郁郁葱葱的植被变成了死亡的枯枝败叶。过于干旱的夏季又蒸干了叶子里的水分,让它们变成了最好的燃料,只需要一个火星就能形成燎原之势。

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  观察一下文图拉县(Ventura)周边的植物分布情况,就能看出端倪。从一月到三月,此地的主要颜色为绿色,说明植被覆盖良好,且都存活着。

  而从四月开始,情况就有些不对劲了,温度较高的谷地开始出现了枯黄的区域,说明植物正在死亡。等经历了一整个夏天之后,文图拉县北边的这片区域已经变成了燃料堆积场,只等待一个火星子的出现了。

  文图拉县的植被情况变化

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  北加州也没有好到哪里去。在今年10月轰轰烈烈的山火中,被野火围困的圣罗莎(Santa Rosa)周边也发生了和文图拉周边一样的情况。

  冬春季还郁郁葱葱的树林,经过了一段干旱之后,变成了一片枯黄。十月几处野火的起火点,正是在这些天然燃料之中。

  圣罗莎周围的一片枯黄。。。

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  其实美国人早就认识到了森林中死亡的植被对野火的助推作用。

  在对付加州山火的早期,美国人采用的态度是扼杀一切可能的苗头,及时扑灭所有出现的小型山火。看似符合防火观念的行动准则却没有起到足够的效果。

  由于多年没有爆发大型山火,加州森林中堆积了积攒下来的干燥树叶和枯枝,一旦出现大火便烈焰滔天,无从施救。

  火啊……

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  于是从上个世纪七八十年代开始,美国的消防部门和林业部门就开始有意识地在山林间寻找堆积了过多干枯死亡植物的区域,通过人工点火消灭这些安全隐患,从源头上降低自然野火的强度。

  这种控制方法至今仍然存在一些争议,但是确实起到了一些效果。

  只是今年,在几个月之间加州的气候就经历了水火两重天,新增长的植被迅速被转化成了枯枝,人工引火根本无从下手。加州消防部门面对喜欢恶作剧的天公,只能说是鞭长莫及。

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  但如果不是因为一些人为因素,这场大火造成的损失还不会这么巨大。一些人为因素叠加上自然条件,才让南加州大火如此可怕。

  人祸加持,损失惨重

  在英语中,山火又称为野火(Wild Fire),听上去给人一种充满自然野性的感觉。然而实际上并非如此,大量野火的源头来自人为点火。

  根据统计,美国有90%的野火都来自进山人员丢弃的烟头、宿营地未能熄灭的篝火等人类活动残留。说是野火,实际上和人脱不了干系。

  下次千万记得熄灭篝火

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  尽管这一次山火的原因在扑灭之前还不能得到确认,但人的活动很有可能是让南加州多处接连着火的原因。这些纵火者可能未必是故意为之,但最终造成的结果却是全州人民共同的财产损失,由此可见进入林区护林禁火的重要性。

  而在大火蔓延的过程中,之所以造成如此惨重的财产损失,也是典型的人祸。

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  近年来,加州的经济一直在美国经济版图中非常坚挺。这里本来就是美国西部最好的农业产地,在旧金山湾区、洛杉矶长滩港等重要港口城市出现后,更是吸引了大量美国人到此淘金。

  现代化的进程则为加州带来了繁盛的娱乐业(好莱坞)和高科技产业(硅谷)。再加上宜人的地中海气候和海滨风光加持,加州人口不断膨胀。

  加州照耀西海岸

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  人口的膨胀带来城市的扩张,这是多少中国城市求之不得的美好景象,却也带来了巨大的问题。城市的科学规划速度,远远跟不上过快的城市扩张速度,大量住宅区沿着城市边缘进入了林区。

  根据联邦紧急事务管理署本世纪初的一份统计,加州38%的新建住宅就建造在这种地区。这些住宅中,还有相当一部分是名人的豪宅。

  加州豪宅千千万

  硅谷里面占一半

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  这一类新扩张的城市区域,被称为“野外-城市交互区”(wildland-urban interface areas),简称WUIs,在加州已经蔚然成风。

  威斯康星大学麦迪逊分校的拉德洛夫教授(Prof. Volker Radloff)表示,这类区域是“背靠大森林的中世纪城市”,缺乏现代化的城市管理和自我保护能力。

  不要去后山玩火

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  如果观察WUIs区域和今年爆发在南北加州多起野火的关系,就可以发现,野火主要也就分布在这类区域边上。

  由于此地住宅区相对密集,距离野火发源地又近,很容易就变成一片火海,由此造成的经济损失难以估量。

  蓝色区域为WUIs区域

  红点为今年的大小山火策源地

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  水火无情,人们都知道要避免灾害的到来,可以当它真的出现时,人类的努力又显得如此微不足道。

  天灾的铺垫,加上人祸的加成,让加州今年的山火不断、损失惨重。尽管这里的人们早就习惯了山火的到来,可是眼看着火舌吞噬自己的家园和财产,谁又能够不心疼?

  没有人能预知未来,也没有人能从自然的淫威中独善其身,我们能做的也许也只有做好预防措施,保护自己在突如其来的危险中不被灾难吞噬。

  作者:Grasimov

  来源:地球知识局(ID:diqiuzhishiju)


 
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