数学思维对我做人和做事的启迪

2018-10-31 17:18:49 编辑:1107152099 来源: 浏览量:76我要评论

摘要:数学的很多思维方式,影响了我的工作和生活。

我是数学系毕业的。很惭愧,具体数学公式忘得差不多了,大学的很多题目都不会做了。但幸运的是,很多思维方式却留下来了,影响了我的工作和生活。

1、先确定存在性、可行性,再求解

数学家经常研究解的存在性、求解的可行性。这种思维方式对我影响很大。建立数学模型的时候,很多人的想法都是:“如果精度足够高,则如何如何”。我建模型的思维方式则是:先设法研究一下,精度的极限能有多高;如果精度就是这么高,该如何办?很多人没有这样思考,去做了做不成的事,花了大量冤枉时间。我很喜欢孔子的话:“从心所欲不逾矩”:知道什么做不成,才能做什么成什么。

2、注重发展

学过微积分的人都知道导数。在一个局部,导数对函数值的影响不大,是“一阶无穷小”。但是,一旦离开这个局部的空间、向外扩张,“无穷小”就变成了“无穷大”。 我知道这个道理,就很少计较眼前的得失,而更关心一件事对未来发展的影响。找工作、选项目都是这样。

3、线性与非线性

我知道,线性关系往往意味着局部成立的关系;或者说:局部函数关系往往可以近似为线性。知道这个道理,做研究的时候就会有的放矢。很多人用复杂的非线性模型建立局部模型、做了很多无用功。我很少走这样的弯路。当然,这条“弯路”可以用来发论文,但这却是我不耻的事情。

“凡事有度,过犹不及”。其实,这就是数学中所述的非线性,其实也是道德经的精髓。在我看来,道德经讲的是大道,是大的时空发展的规律、是认识遭遇边界的表现。局部是线性的,大范围内就是非线性的;要发展就要突破认知的边界。

4、追求简单

学数学以后,对问题的复杂性有了很深的认识,知道复杂的东西想不清、容易出错。所以,我搞技术一直强调复杂问题简单化。追求简单的一个方面,是追求抽象、探求事物的本质、进而关注结论的可靠性。我对哲学有些喜欢,大概与此有关。

5、变化中的不变性

“变化中的不变性”是数学家特别喜欢的东西。我发现,要发现规律,其实就是要发现“变化中的不变性”。我做数据分析时,常常故意让有些要素变化,看看某些特征是不是依然存在。用这种做法,我发现了很多规律。

6、严密与自洽

学过数学,思考问题的严密程度会增加。这是毋庸置疑的。搞数学的人,喜欢刨根问底,把道理想清楚。这个习惯,我毕业后一直保留着。现在讲人工智能和大数据的人中,有很多混混,缺乏科学头脑。如果用这个标准,就很容易把“砖家”挑出来。

7、分类与变换

老师曾经告诉我:从某种意义上说,数学就是分类。通过分类,可以借鉴过去的知识和经验。分类的手段之一是变换:能变换到一起的就是一类。我研究技术创新、智能制造,发现人类的大量创新,其实就是对前人工作的借鉴和变换。

8、虚实穿越

实数空间解决不了的问题,在复数空间往往能解决,并可以把结果返回实数空间、解决实数空间的问题。人生中就有许多这种虚实变换。比如,现实的利益是“实”的,而人的信誉、能力和公信力是“虚”的。我常常不太在乎“实”的得失。因为我知道:在“实”空间的失去的东西,会在“虚”的空间中体现出来,再返回现实世界。这就是所谓“吃亏是福”。

9、互为因果、反馈增强

世界的发展往往不是单向的因果关系推动的,而是在互为因果的反馈中实现的。通过不断的反馈和发展,世界可以很不一样:宇宙、大自然和人类本身就是这么进化过来的。我也知道,伟大的目标不是一下子就能得到的,更应该重视培养一个环境,促进良性发展的过程。

10、确定性与不确定性

有些人士喜欢钻牛角尖、追求确定性、绝对正确。我们做创新的人,没有100%的确定性。过度追求确定性就没有创新,必须要学会用概率思考。这样我们就能理解:很多决策虽然结果是不好的,但在理性上却是正确的决策;反之,过度理性的决策,未必能得到好的结果。同时,要想逼近确定性,需要花大量的时间去获得信息——而实践的过程,本质上就是获得信息的过程。这件事展开来,可以谈到我对博弈和孙子兵法的理解。

认识了概率,在行动上就不过度追求完美。特别地,我们往往那个必须在信息不完整的前提下做出决策。犹豫不决会贻误战役。从概率的意义上讲,在关键时刻,做决策本身就比不做决策正确。

11、构造条件

一个数学结论能否成立,关键是给了什么前提条件。现实中,很多理想没法实现,其实不是你的能力不够,而是前提条件不满足。这个时候,聪明人不会硬来。善于创新的人,会把很多的精力放在构造条件上。这就叫做“退一步海阔天空”。

12、辅助线

困难的问题,加一条辅助线就完成了。加一条辅助线,本质上是把论证和计算分成几个部分。把困难的问题拆开来。我感觉,技术创新之难,往往在于“把登天的问题变成登山”的问题。这就是把问题分解。

13、从原点出发

数学系的很多题目,是让我们从最基本的概念出发考虑问题。

这一点对我从事创新的启发很大:

一定要想清楚创新是为了什么?

创新的最终目的,

是为了企业赚钱、

为了创造价值,

而不是为了发明而发明、

为了显示技术的高深。

正如任正非所说的:

“不要只顾了展示锄头,忘记了种地。”


 
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